Yaklaşık 40 yıldır Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri'nde (USAF) hizmet veren Lockheed C-141 Starlifter, 5 Mayıs 2006 tarihinde hizmetten çekildi. Stratejik hava ikmal uçağının yerini alan Boeing C-17 Globemaster III, sadece Lockheed C-141 Starlifter'ın yerini almak için değil, aynı zamanda Lockheed C-5 Galaxy'ye verilen bazı görevleri yerine getirmek için tasarlanmış bir uçaktı.

1970'lerde Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri (USAF) Lockheed C-130 Hercules taktik kargo uçağının yerini alacak bir uçak arayışına girdi. Uygun bir aday bulmak için Boeing, uçak üreticilerini orta boy bir kısa kalkış ve iniş (STOL) nakliye uçağı için tasarımlarını sunmaya davet etti.

Boeing YC-14 çift jetini, McDonnell Douglas ise dört motorlu YC-15'ini sundu. Her iki uçağın da USAF şartnamelerini aşmasına rağmen, yarışma bir kazanan açıklanmadan iptal edildi.

USAF neden Lockheed C-141 Starlifter'ı değiştirmek istedi?

Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri'nin, diğer eski uçaklar hala hizmetteyken Lockheed C-141 Starlifter'ı neden emekliye ayırmak istediğini anlamak için Lockheed C-141 Starlifter birçok özelliğe sahip olmasına rağmen, USAF'ın Vietnam Savaşı (1955-1975) sırasında keşfettiği gibi, büyük boyutlu askeri teçhizatı savaş alanlarına taşıyamıyordu. Bu durum 1970 yazında Lockheed C-5 Galaxy'nin hizmete girmesinden sonra düzeltildi.

Lockheed C-141 Starlifter Nisan 1965'te USAF'ta ilk kez hizmete girdiğinde, pervaneli nakliye araçlarının modasının geçeceği varsayılıyordu. Ancak USAF kısa süre sonra Lockheed C-130 Hercules gibi uçakların Lockheed C-141 Starlifter'ın sahip olmadığı yeteneklere sahip olduğunu öğrendi:

  1. Kısa kalkış ve iniş (STOL)
  2. Sınırlı sade pistlerden operasyon yapabilme
  3. Sağlam ve güvenilir

Lockheed C-130 Hercules'in aksine, Lockheed C-141 Starlifter hiç de sağlam değildi ve kanatlarındaki yapısal çatlaklar nedeniyle sık sık yere indiriliyordu.

Boeing C-17 Globemaster III hakkında

1970'lerde Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri, Lockheed C-130 Hercules taktik kargo uçağının yerini alacak jet motorlu bir uçak istiyordu. Ayrıca ekipman ve birlikleri hızla konuşlandırabilecek bir uçağa da ihtiyaç vardı. Birkaç uçak üreticisinin teklif sunmasının ardından McDonnell Douglas C-17 kazanan uçak olarak seçildi. Süpürme kanatlı C-17, Lockheed C-141 Starlifter'dan daha büyüktü ve daha güçlü motorlarla donatılmıştı.

İspanya 145 adet gelişmiş obüs satın alacak İspanya 145 adet gelişmiş obüs satın alacak

Mevcut Lockheed C-141 Starlifter görevlerini yerine getirebilir ve Lockheed C-5 Galaxy'yi büyük boyutlu kargo taşıyan daha fazla görevi yerine getirmesi için serbest bırakabilir.

USAF 210 adet C-17 siparişi verdi, ancak bu sayı Nisan 1990'da Savunma Bakanı Dick Cheney tarafından 120'ye düşürüldü. C-17 ilk uçuşunu, başlangıçta öngörülenden bir yıl sonra, 15 Eylül 1991'de Kaliforniya Long Beach'teki McDonnell Douglas fabrikasından yaptı.

Daha fazla prototip üretildi ve uçuş testleri için Kaliforniya'daki Edwards Hava Kuvvetleri Üssü'ne gönderildi. Ekim 1992'de bir yük testinden geçerken her iki kanat da büküldü ve bu da 100 milyon dolarlık bir yeniden tasarıma yol açtı. 1993 yılının başlarında C-17'ye "Globemaster III" adı verildi. Üretimdeki gecikmeler nedeniyle Savunma Bakanlığı (DoD) McDonnell Douglas'a sorunların çözülmemesi halinde 40. uçağı teslim ettikten sonra sözleşmeyi feshedeceklerini söyledi.

C-17 1997 yılında operasyonel hale geldi

1995 sonbaharında üretim sorunları çözüldü ve ilk Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri Boeing C-17 Globemaster III filosu faaliyete geçti. 1997 yılında McDonnell Douglas rakibi Boeing ile birleşti ve iki yıl sonra Savunma Bakanlığı'na (DoD) 60 uçak daha sipariş etmeleri halinde uçağın fiyatında indirim yapacağını söyleyerek toplam C-17 sipariş sayısını 180'e çıkardı.

Önümüzdeki on yıl içinde USAF, C-17'ye olan talebini artırarak 223 uçağa ihtiyaç duydu. 2013 yılında Boeing, 2015 yılında son uçak teslim edildiğinde C-17 üretimini durduracağını açıkladı. Long Beach fabrikasını kapatmasına rağmen Boeing, 2017 yılına kadar C-17 için yedek parça üretmeye devam etmeyi kabul etti.

Boeing C-17 Globemaster III'ün operasyonel geçmişi

İlk Boeing C-17 Globemaster III, 14 Temmuz 1993'te Güney Carolina, Charlestown'daki üssünde USAF'a teslim edildi. 17. Hava İkmal Filosu Ocak 1995'te faaliyete geçti. Kosova Savaşı (1998-1999) sırasında C-17, tüm stratejik hava ikmal görevlerinin yarısını uçurarak büyük başarı öykülerinden biri oldu. Büyük yükleri taşıma kabiliyeti ve verimli geri dönüş süreleri onu askeri planlamacıların gözdesi haline getirdi.

Boeing C-17 Globemaster III, Afganistan'da Kalıcı Özgürlük Operasyonu ve Irak'ta Irak'a Özgürlük Operasyonu sırasında yeniden harekete geçti. 26 Mart 2003 tarihinde 15 C-17 uçağı 1989 yılında Panama'nın işgalinden bu yana gerçekleştirilen en büyük hava indirme görevinde yer aldı.

Günün erken saatlerinde İtalya'nın Vicenza kentinde konuşlu 173. Hava İndirme Tugayı'na bağlı 1,000 asker kuzeye Aviano Hava Üssü'ne gitti ve buradan da Başur Havaalanı'nın güvenliğini sağlamak üzere Kuzey Irak'a uçtu. C-17 ayrıca 2010 Haiti depreminin ardından yardım ve acil durum malzemelerinin ulaştırılmasında da kullanılmıştı.

Boeing C-17 Globemaster III 1999 yılından bu yana her yıl Antarktika'daki McMurdo İstasyonunu ziyaret etmektedir. C-17'ler her Ekim ayında Christchurch Havaalanı (CHC) ile Ross Adası'nın güney ucundaki McMurdo İstasyonu arasında gidiş-dönüş uçuş gerçekleştiriyor. Yeni Zelanda'dan bir buz pistine inmeden önce uçmak beş saat sürüyor.

Boeing C-17 Globemaster III aynı zamanda Marine One'ı, başkanlık limuzinini ve bir güvenlik müfrezesini taşımak için bir destek uçağıdır.

C-17'nin özellikleri ve genel karakteristikleri

  • Mürettebat: İki pilot ve bir yük sorumlusu
  • Kapasite: 170,900 lbs
  • Uzunluk: 174 feet
  • Kanat Açıklığı: 169 feet 9.6 inç
  • Yükseklik: 55 feet 5 inç
  • Kanat alanı: 3,800 feet kare
  • Boş ağırlık: 282,500 lbs
  • MTOW: 585.000 lbs
  • Yakıt kapasitesi: 35.546 ABD galonu
  • Güç santrali: 4 × Pratt & Whitney PW2000 turbofan motorları

Performans

  • Seyir hızı: 520 mph
  • Menzil: 2,780 mil
  • Servis tavanı: 45,000 feet
  • Kalkış ve iniş mesafesi: 8,200 feet ve 3,500 feet

Defence Türkiye